El camote o boniato o batata en portugués, es un alimento altamente codiciado por su alto valor nutritivo y sus beneficios. Se define como el 7mo alimento más consumido en el mundo. Se caracteriza por tener una raíz tuberosa comestible de varios colores. Si quieres saber todo sobre este producto, has llegado al lugar indicado. 😎

Información general sobre el camote o boniato

¿Qué es el camote? El camote, cuyo nombre científico es Ipomoea Batata, es también conocido como boniato en algunas zonas de centroamerica. Es tan antiguo como el hombre de la época precolombina de las culturas que se desarrollaron en América Central y del Sur. Su cultivo se estima desde hace 8000 mil años basado en su representación en los cerámicas precolombinas encontrados.

Sobre la generalización de su cultivo, se estima que fue llevado primero a la Polinesia y luego a Europa región a la que llegó de manos de Cristóbal Colón. En la actualidad China es el mayor productor de camote según estadísticas de la FAO, corroborando su la extensión de su cultivo por todas las latitudes.

Características generales del Camote

El boniato se trata de una raíz tuberosa y engrosada que se obtiene de la planta que recibe su mismo nombre (camote o boniato). Puede llegar a pesar entre 0.5 y 3 kilogramos. Se pueden encontrar de color rojo claro, amarillo, pardusco o blanquecino. Siendo la de piel rosada y carne blanca la más cultivada en el mundo. Como te muestra la foto inicial.

Su sabor es dulce debido a su alto contenido de azúcares. El boniato recuerda a la patata aunque botánicamente no están emparentados. Tanto es así que en inglés se describe como sweet potato, traducido al español sería papa dulce. Existen dos tipos de camote o boniato, los de carne seca y los de carne gelatinosa. Ambos pueden tener la carne de color blanco o amarillento. En algunos países es un alimento básico por su riqueza en carbohidratos. Cada 100 gramos de camote fresco comestible se puede encontrar un valor energético de 84 Kcal. Sus contenidos de proteínas son escasos y los grasos todavía más.

El boniato tiene múltiples usos y se el encuentra en diferentes formas. Entre las más populares se encuentra el destinado a la alimentación, a través de preparaciones como el camote sancochado, camote asado y frito entre sus formas naturales. También se puede encontrar en harinas para la confección de panes y bizcochos. Está considerado uno de los alimentos salvadores de la humanidad y existen en el mundo planes basados en su consumo con el Plan VITA A puesto en práctica en África.

El camote y sus propiedades nutricionales

La raíz del camote contiene grandes cantidades de almidón, vitaminas, fibras (celulosa y pectinas) y minerales entre los que se destaca su contenido de potasio. El valor energético supera a la patata y con relación a las vitaminas se destaca por contener Vitamina A (betacaroteno), B1, C (ácido ascórbico) y E (tocoferol). Mientras más amarilla es su raíz más betacaroteno posee, por lo que los camotes o boniatos con esta coloración son muy utilizados en Asia y África para reducir la deficiencia de vitamina A en los niños. Su sabor dulce se lo debe a la sacarosa, la glucosa y la fructuosa.

Además su raíz, si bien no posee altos contenidos de proteína, sí es importante su contenido de lisina. Por esto es que se le utiliza como complemento de algunas harinas de cereales. Su contenido de lípidos es bajo. Sus ácidos grasos principales son el linoleico, el oleico, el esteárico y el palmitoleico. Constituye un alimento que puede proporcionarnos grandes beneficios para nuestra salud siempre que lo utilicemos de manera correcta.

Valores nutricionales detallados (por cada 100g)

  • Energía 86 Kcalorías
  • Carbohidratos 20.1 gramos
  • Almidón 12.7 gramos
  • Azúcares 4.2 gramos
  • Grasas 0.1 gramos
  • Proteínas 1.6 gramos
  • Vitaminas 
    • Vitamina A 709 μg
    • β-caroteno 8509 μg
    • Vitamina B1 0.1 mg
    • Vitamina B2 0.1 mg
    • Vitamina B3 0.61 mg
    • Vitamina B5 0.8 mg
    • Vitamina B6 0.2 mg
    • Ácido fólico o Vitamina B9 11 μg
    • Vitamina C 2.4 mg
  • Minerales
    • Calcio 30.0 mg
    • Magnesio 25.0 mg
    • Fósforo 47.0 mg
    • Hierro 0.6 mg
    • Sodio 55.0 mg
    • Zinc 0.3 mg
    • Potasio 337 mg

Beneficios del camote para la salud

Este importante producto posee una serie de beneficios para la salud de las personas y animales que no se pueden dejar pasar por alto. Su consumo nos ayuda con:

• Es tan rico en antioxidantes que es comparado con las algas. Hay que elegir las variedades anaranjadas que tienen además vitamina A en abundancia.
• El consumo habitual del camote, por ser rico en vitamina E contribuye a que sea menor el riesgo de padecer todo tipo de cánceres, apoplejías y problemas del corazón.
• Su alto contenido de potasio contribuye a normalizar la hipertensión arterial.
• Es fácil de digerir y tan altamente nutritivo que debe tener un puesto de honor en las dietas vegetarianas.
• El consumo de camote es excelente para combatir las inflamaciones intestinales de todo tipo, además ayuda a sanar las úlceras.
• Otra de las sorprendentes propiedades del boniato es que contribuye a deshacer los residuos tóxicos, facilitando la evacuación del organismo.
• Tradicionalmente se ha considerado como un alimento capaz de contribuir con la circulación.
• Las personas con problemas en la visión, sobre todo nocturna deben tenerlo en cuenta en su dieta pues contribuye a mejorar los mismos.
• Se están realizando estudios que corroboran que el consumo de camote ayuda a mejorar el rendimiento intelectual.

En este video de comparto un programa muy instructivo donde se describen los beneficios y propiedades del camote, además de consejos para su consumo, te lo recomiendo.

Por todos estos datos, nuestro consejo es incorporar el boniato a tu dieta. Con esto estarías aprovechando todos los beneficios que el mismo nos aporta para mejorar nuestra salud.

Los nombres del camote

Debido a la forma sencilla de cultivarlo y la gran cantidad de beneficios que aporta para el organismo el camote se ha extendido por todo el mundo. Es por eso que es conocido en muchas regiones, aquí te relacionamos los principales nombres del boniato en otros idiomas:

  • En inglés: sweet potato
  • En sueco: batat
  • En latín: suavis capsicum annuum
  • En vietnamita: khoai lang
  • En francés: patate
  • En alemán: Süßkartoffel
  • En portugués: batata
  • Otras formas de llamarlo en español: boniato, papa dulce, bataca, buniato, moniato

Espero que todo este resumen de información relacionado al camote te sirva de mucho. Pero si quieres saber algo más, déjanos tus preguntas en los comentarios.

Otras frutas y verduras que deberías consumir

El camote es un alimento especial que no puede faltar en tu mesa, pero no es el único. Es importante que tengas una variedad bien completa en tu alimentación, así que te sugiero que revises cada uno de estos sitios que te propiciarán una mejor calidad de vida, y te sorprenderás de lo poco que los conoces:

De seguro no te arrepentirás de incluir todos estos maravillosos alimentos en tu dieta, ya que poseen una serie de propiedades y beneficios muy excelentes.

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